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une canne à pommeau d'or bien spéciale

La 175e cérémonie de remise de la Canne à pommeau d’or s’est déroulée à la salle Dominic Taddeo du siège social du Port de Montréal, le 3 janvier dernier. Cette cérémonie, qui félicite le capitaine du premier navire de l’année à franchir les eaux du port, est l’une des plus anciennes traditions de l’histoire de Montréal.

L’événement coïncidait avec le 50e anniversaire de l’ouverture à longueur d’année du chenal de navigation du Saint-Laurent. Pour marquer le coup, le Port de Montréal a organisé un événement festif auquel ont participé plus de 250 personnes.


 

Le gagnant est le capitaine Vijayendra Gurukant Chodankar, de nationalité indienne, commandant du Federal Spey.

 


 

Le Federal Spey a passé les limites du port de Montréal le 1er janvier à 14 heures. Ce navire de la compagnie de transport maritime Fednav avait quitté le port de Maceo, au Brésil, le 14 décembre précédent, chargé de sucre destiné à Sucre Lantic, client du Port de Montréal depuis 126 ans.

 


 

Une délégation du Port de Montréal est montée à bord du Federal Spey pour accueillir le capitaine, dont la présidente-directrice générale de l’Administration portuaire de Montréal, Sylvie Vachon…
 


 

… ainsi que Daniel Dagenais, qui était alors directeur des opérations, et qui remplace aujourd’hui Jean-Luc Bédard à la vice-présidence aux opérations, Félixpier Bergeron, directeur de la sûreté et de la prévention des incendies, ainsi que Jean-Luc Bédard, alors capitaine du Port et vice-président aux opérations, et aujourd’hui à la retraite.
 


 

Les représentants de l’Administration portuaire ont également salué le bon travail des deux pilotes du Saint-Laurent qui ont mené le Federal Spey à bon port entre Trois-Rivières et Montréal, Daniel Perron et Michel Lavallée.
 


 

Puis, le 3 janvier, ce fut la fête! Pour la circonstance, un quatuor a ouvert les festivités en interprétant quelques chants de marin, précédant les invités d’honneur qui ont défilé devant la haie d’honneur formée des employés du centre de contrôle du Port de Montréal.
 


 

La pdg du Port, Sylvie Vachon, s’est adressée aux convives. À la table d’honneur, Madeleine Paquin, présidente et chef de la direction de Logistec Corporation, Marc Gagnon, directeur, Affaires corporatives et conformité réglementaire de Fednav, et le capitaine Chodankar.
 


 

Sylvie Vachon a ensuite procédé à la remise de la Canne à pommeau d’or au capitaine Chodankar. Ce dernier a pris la parole pour remercier ses hôtes. Le jeune capitaine en était à son premier voyage en tant que commandant de navire. Il a souligné que, lui-même fils de capitaine, il était particulièrement sensible à l’honneur qui lui était fait.

 


 

Le maire de la ville de Montréal, Denis Coderre, figurait au nombre des invités. Les ministres des Transports des gouvernements provincial et fédéral se sont joints à l’événement par le truchement de la vidéo. Les trois paliers de gouvernement étaient donc présents à la 175e remise de la Canne à pommeau d’or. Une première !

 


 

Dominic Taddeo, qui a dirigé le Port de Montréal pendant 33 ans, était également de la fête.
 


 

Le capitaine Chodankar pose fièrement devant le mur où sont gravés les noms de tous les gagnants de la Canne à pommeau d’or, dans la salle Dominic Taddeo du Port de Montréal.
 


 

Salut, capitaine !

Pour visionner la vidéo du capitaine Chodankar