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PAROLE DE MARIN


 

"tirer à boulets rouges"


 

« L’équipe a encore perdu son match contre la ville voisine. Les commentateurs ont tiré à boulets rouges sur l’entraîneur. »

On tire à boulets rouges sur quelqu’un lorsqu’on veut le critiquer et qu’on l’attaque en termes violents et de façon soutenue. 

Cette expression bien ancrée dans la langue française nous vient d’une ancienne pratique du combat naval qui consistait à charger un canon à l’aide d’un boulet en fonte rougi au feu.

Au milieu du XVe siècle, les canons tiraient des boulets en fonte. Pour accroître leur effet destructeur, quelqu’un a un jour l’idée de lancer des boulets chauffés au rouge. Ce procédé se révèle extrêmement efficace, notamment pour couler les navires de la flotte ennemie. En plus des dommages connus qu’il provoque, le boulet, lorsqu’il est rougi, met le feu au navire, qui est construit tout en bois. L’effet est décuplé quand le feu se propage aux barils de poudre que le navire recèle souvent dans sa cale. Belle explosion en perspective !